Tag: Zuid-Korea

Seoul kickt af van nieuwbouwverslaving

(dit artikel werd op woensdag 21 november gepubliceerd via de GPD) 

Na talloze invasies en oorlogen dreigen de laatste sporen van de tweeduizend jaar oude Koreaanse hoofdstad ten onder te gaan aan een onstilbare honger voor nieuwbouw. Wat betreft de vorig jaar aangetreden burgemeester Park Won-soon is de grens bereikt. De democraat startte een offensief om het verhaal van het duizenden jaren oude – maar vooral ook het naoorlogse – Korea te preserveren. Laatste inspanning: het aanwijzen van duizend stadsmonumenten.  Meer lezen

‘De grote jongens moorden ons uit’

(dit artikel werd op maandag 22 oktober gepubliceerd in Trouw) 

Een kopje koffie, gezichtscrème, een spijkerbroek, pen en papier, een halfje wit. Het wordt in Zuid-Korea steeds ingewikkelder te winkelen zonder de kas van de gigantische familieconglomeraten, bekend als chaebols, te spekken. Nu allerlei nieuwe dochterondernemingen van giganten als Samsung, LG en Hyundai zelfs de kleinste middenstanders agressief verdrijven, is voor veel Koreanen de maat vol.  Meer lezen

Zuid-Korea snoert critici mond

(dit artikel werd op dinsdag 30 oktober gepubliceerd via de GPD) 

“Dictatorsdochter Park Geun-hye.” De omschrijving van de conservatieve kanshebster op het Zuid-Koreaanse presidentschap volgende maand klopt als een bus: ze is de dochter van Park Chung-hee, de man die van 1963 tot 1979 het land aan een dictatuur onderwierp. Buitenlandse media printen het geregeld, maar nadat een Zuid-Koreaan op internet met dezelfde omschrijving op een aantal nieuwsartikelen reageerde, kreeg hij de politie aan de deur. Binnenkort moet hij zich in de rechtbank verdedigen tegen laster.  Meer lezen

Gangnam Style stimuleert Koreaanse muziekindustrie

(dit artikel werd op donderdag 27 oktober gepubliceerd via de GPD) 

“Gangnam Style heeft de Koreaanse muziekindustrie een flinke boost gegeven.” Muziekschoolhouder Jun-kyu Jeon ondervindt het succes van de Koreaanse pophit die ook de Nederlandse hitlijsten beheerst aan den lijve: in Gangnam in Seoul staan jongeren bij hem in de rij om klaargestoomd te worden voor audities bij de grote entertainmentbedrijven. Jeon: “Het was tot voor kort taboe om je kind voor een creatief beroep te laten kiezen; nu komen ouders hun kinderen hier zelfs brengen.”  Meer lezen

Noord- en Zuid-Korea gaan taalverschil te lijf

(dit artikel werd op donderdag 25 oktober gepubliceerd via de GPD) 

De man van de stomerij keek vreemd op toen Mi-yeon Lee met haar kapotte computer kwam binnenwandelen. ‘Computer cleaning’ stond er op het raam, een term waaraan Zuid-Koreanen de geautomatiseerde stomerij herkennen. Lee was echter pas uit Noord-Korea gevlucht, waar Engelse termen taboe zijn. “Ontzettend gênant”, zegt ze. “En toen ik een sapje wilde bestellen kreeg ik een bord met een broodje jam voorgeschoteld nadat ik een ‘blueberry bagel’ bestelde. Het zijn typische ervaringen van Noord-Koreaanse vluchtelingen die in het Zuiden een nogal andere versie van hun taal aantreffen.  Meer lezen

Zuid buigt voor dreigement Noord-Korea

Na expliciete dreigementen van Noord-Korea werd gisteren op het laatste moment een groep anti-Noord-Koreaanse activisten tegengehouden door de Zuid-Koreaanse politie. De groep was onderweg was naar de streng bewaakte grens om daar ballonnen met materiaal los te laten dat het Noord-Koreaanse regime fel bekritiseert. Het besluit om een dergelijke actie tegen te houden na dreigementen is uniek, maar niet onverstandig, zegt Noord-Korea expert Yong-suk Chang van het Herenigingsinstituut aan de Universiteit van Seoul.

De komst van de nieuwe Noord-Koreaanse leider Kim Jong-eun is de voornaamste reden van de extra voorzichtigheid, vertelt Chang. “Kim Jong-eun zit in zijn beginperiode waarin hij zich moet bewijzen. De interne bewijsdrang in het Noord-Koreaanse regime is groot.” Een aanval zou echter het dit jaar ingezette actieve buitenlandbeleid van Noord-Korea flink beschadigen. Dat wil niet zeggen dat Noord-Korea zijn militaire wil opzij zet. Chang: “Een daadwerkelijke aanval was onwaarschijnlijk. Noord-Korea is de laatste tijd meer bereid zich naar internationale standaarden te bewegen, maar wel op voorwaarde dat de tegenpartij zich ook niet agressief opstelt. De propagandaballonnen zijn voor het noorden duidelijk een vijandelijke actie.”  Meer lezen

Betwist eiland ideaal propagandainstrument

(dit stuk maakte deel uit van een special over eilanddisputen in Noordoost Azië en werd op woensdag 3 oktober gepubliceerd in De Groene Amsterdammer)

Er is geen Zuid-Koreaan die niet weet wat Dokdo is. Sterker nog, laat het woord Dokdo in het bijzijn van een Koreaan vallen en je krijgt een vurig patriotistisch pleidooi dat het Koreaans territorium is waar de Japanners met hun imperialistische tengels vanaf moeten blijven. Samen met de onopgeloste zaak rond de seksslavernij in de Tweede Wereldoorlog (Japan houdt vol: ‘Wir haben es nicht gewusst’) is de Japanse claim van Dokdo de laatste handgreep om felle campagne te voeren tegen de voormalig kolonisator van Korea.  Meer lezen

Zuid-Korea vecht tegen zelfmoordepidemie

(dit artikel werd op maandag 1 oktober gepubliceerd via de GPD) 

Lachende baby’s, slurpen aan een bakje noodles en het genot van een een goede natuurwandeling. Gisteren werd ‘de brug des doods’ omgedoopt in ‘de brug des levens’. Vrolijke foto’s, een standbeeld en opbeurende teksten op de hekken van de beruchte zelfmoordbrug moeten suicidale Koreanen van gedachte veranderen. Het nieuwe project is een nieuwe poging in de strijd het enorme aantal zelfmoorden in Zuid-Korea terug te dringen.  Meer lezen

Afscheid van een steenrijke messias

(een korte versie van dit artikel werd op maandag 17 september gepubliceerd in Trouw)

Bovenin de bergen stijgt de damp van de vroege morgen op langs het witte huis-achtige paleis. Onderaan de berg reiken vele rouwenden snikkend naar de volledig in bloemen bedekte rouwwagen van de voormalig bewoner. Een groot rijdend portret begeleid de Ware Vader voor het laatst naar zijn eigen stadion om afscheid te nemen van zijn volgelingen.  Meer lezen

Zuid-Korea zucht onder privé politiemachten

(dit artikel werd op vrijdag 7 september gepubliceerd via de GPD) 

Uitgerust met helmen, schilden en stokken leek het alsof de Mobiele Eenheid de demonstratie bestormde. De stakende metaalwerkers in het Zuid-Koreaanse stadje Ansan kregen onlangs echter door hun eigen baas ingehuurde kleerkasten over zich heen. De echte politie keek van een afstand toe toen de protesters met geweld werden verdreven. Tientallen van hen moesten worden behandeld in het ziekenhuis. Steeds vaker huren Zuid-Koreaanse bedrijven de privé-oproerpolitie in om vakbondsacties de kop in te drukken.  Meer lezen