Tag: Zuid-Korea

Bikkelhard onderwijs scheidt miljoen Koreaanse gezinnen

(dit artikel werd op donderdag 19 december gepubliceerd via De Persdienst) 

Terwijl heel Korea op pad is met het gezin in het weekend, zoekt Han Seung-jin – getrouwd, twee kinderen – gezelschap bij een wijnproefclub of eet wat met vrienden. “Na twee jaar wordt het gemis van mijn kinderen steeds zwaarder.”

Elke avond komt de vader thuis van zijn werk als softwareprogrammeur in een stil eenkamerappartementje. Met zijn bovenmodale inkomen zou hij makkelijk rianter kunnen wonen, maar zijn geld is nodig voor zijn studerende kinderen en zijn eigen oude dag, waarop hij misschien zelf ook nog eens emigreert naar Canada. Daar in Canada wonen nu zijn vrouw, zoon en dochter. Aanvankelijk vertrok hij in 2005 op eigen initiatief met zijn gezin naar Toronto, “omdat ik de Koreaanse maatschappij te hard vond”, legt Han uit, die toch terug naar Korea kwam om te werken.

Meer lezen

Tilburger ziet ander Korea dan krantenlezer

(dit artikel werd op zaterdag 20 april gepubliceerd in het Brabants Dagblad)

Een zee van vuur, een nucleaire oorlog of een meedogenloze strijd. De Tilburgse uitwisselingsstudent Thomas Snuverink (23) had het maar druk met het geruststellen van zijn familie en vrienden nadat de media de felle dreigementen van Noord-Korea met dikke letters afdrukten. “Ach, dit speelt hier al zestig jaar”, zucht hij. “Het interesseert de mensen hier niet eens meer. Ze hebben het liever over de nieuwe single van Psy.”

Meer lezen

Zuid-Korea zet dienstweigeraars buitenspel

(dit artikel werd op maandag 8 april gepubliceerd in Trouw) 

Protesterend sprong hij jaren geleden naakt voor een tank tijdens een militaire parade. ‘Weg met het leger’. Nu, vijf jaar later heeft Kang Wie-seok net zijn anderhalf jarige celstraf erop zitten voor het weigeren van de Zuid-Koreaanse dienstplicht. Ieder jaar verkiezen zo’n 750 Zuid-Koreaanse jongens een gevangenisstraf boven dienstplicht. Tot drie keer toe oordeelde de mensenrechtencommissie van de VN in de afgelopen zeven jaar dat Zuid-Korea onrechtmatig zijn mannelijke jonge burgers dwingt tot het dienen in het leger.

Meer lezen

Een kopje koffie met een waarzegster erbij

(dit artikel werd op maandag 11 februari gepubliceerd in Trouw) 

Wat zal het nieuwe jaar me brengen? Waarzeggers hebben het momenteel extra druk met het beantwoorden van de vraag die vele Zuid-Koreanen slapeloze nachten bezorgt. Gisteren ging het Koreaanse en Chinese nieuwe jaar van start: het jaar van de slang. Moet ik verder studeren of toch werken? En wanneer vind ik de ware nou eens?

“Het wordt cursussen volgen”, zegt de 22-jarige Hong Kyeong-mi die net tarotkaarten heeft laten leggen in een café. Want behalve bij de waarzeggers thuis of in tentjes, zijn er ook waarzeggercafés. Naast koffie en thee staan er ook diverse paranormale lezingen op het menu. “Hij had precies door hoe mijn karakter in elkaar steekt en raadde me aan naar school te gaan in plaats van zelfstandig te studeren. Dat ga ik dus ook doen.” Een tafel verderop kijken Lee Min-kyeong (23) en haar vriend Lee Jae-hyeon (25) wat beteuterd. “Het wordt voor ons een moeilijk jaar”, zegt het stel nadat het zich liet testen door een waarzegger, die zeker niet altijd alleen maar goed nieuws brengt.
Meer lezen

Werkoverleg in café of bubbelbad

(dit artikel werd op maandag 4 februari gepubliceerd in Trouw) 

Alle bureaustoelen zijn leeg, zo midden op de dag op het kantoor van softwarebouwer Jennifersoft in de stad Paju in Zuid-Korea. In het café beneden tekenen twee programmeurs een ingewikkeld schema op een vel papier onder het genot van een kop koffie. In de kelder nemen twee andere medewerkers een duik in het zwembad en houden vervolgens werkoverleg in het bubbelbad. De meeste werknemers werken vandaag thuis.
Meer lezen

Koreaanse man zweert bij cosmetica

2013-01/malemakeup400.jpg(dit artikel werd op zaterdag 5 januari gepubliceerd in Trouw) 

Gezichtscrème, anti-rimpelcrème, witte foundation en een beetje concealer om puistjes en vlekken te verbergen. Iedere ochtend weer besteedt Yu Dong-ho (24) bijna een kwartier aan het vertroetelen van zijn huid. “Want het is belangrijk een goede indruk achter te laten”, zegt de laatstejaarsstudent elektrotechniek die de smeertechnieken leerde van zijn vriendin, moeder en zus. “Als ik uitga of een belangrijke afspraak heb, besteed ik er zeker een half uur aan. Het helpt als je er goed uit ziet.”
Meer lezen

Geest voormalig dictator krijgt nieuw leven

(dit artikel werd op zaterdag 22 december gepubliceerd in Trouw) 

“Park is onze grootste president ooit. Niemand heeft het land ooit zo goed geregeerd als hij”, zegt Jung Yun-yeong (52) als hij rondloopt in het Park Chung-hee Herdenkingsmuseum. De man die een coup pleegde en Zuid-Korea tussen 1961 en 1979 met ijzeren vuist regeerde is altijd nog immens populair, zo werd eerder deze week weer duidelijk toen zijn dochter Park Geun-hye werd verkozen tot president. Met haar verkiezing hopen de conservatieven op een herleving van het tijdperk van vader Park. Tegenstanders vrezen hetzelfde.
Meer lezen

Dochter dictator belooft een eerlijker Zuid-Korea

(dit artikel werd op vrijdag 21 december gepubliceerd via de GPD) 

Voor het geboortehuis van Park Chung-hee feest een groep mensen uitbundig. Op een centraal plein in Seoul worden intussen foto’s van de Zuid-Koreaanse ex-dictator in de lucht gestoken. Reden voor het feest: de dochter van de man die met ijzeren hand ’s lands economie reanimeerde is zojuist verkozen tot president. Park Geun-hye won de conservatieve stem dankzij haar nog altijd gevierde vader en trok de gematigde kiezer over de streep met een sociale politieke agenda.
Meer lezen

Zuid-Korea kiest nieuwe president

(dit artikel werd op dinsdag 18 december gepubliceerd via de GPD) 

Een dochter van een voormalig dictator of een man die ooit gevangen werd gezet omdat hij zich fel tegen diezelfde dictator verzette. Woensdag beslecht de Zuid-Koreaanse kiezer de presidentiële nek-aan-nekrace tussen de regerende conservatieven en de progressieve oppositie.

De kloof tussen arm en rijk werd groter, huishoudens zagen hun schulden de pan uit rijzen, de middenklasse werd grotendeels weggevaagd door grote conglomeraten en studenten kampen met stress en kosten van competitief en duur onderwijs. Een peiling eerder dit jaar gaf aan dat nog slechts 18 procent goedkeuring gaf voor Lee Myung-bak, in 2007 met royale overwinning verkozen als president. Ondanks dat presidentskandidate Park Geun-hye bij dezelfde conservatieve partij hoort, is ze succesvol in het afschudden van de fel bekritiseerde erfenis van Lee, die zijn populariteit tot een dieptepunt zag dalen nadat zijn broer en zoon verwikkeld raakte in frauduleuze zaken. Meer lezen

Dochter dictator leidt Koreaanse presidentsrace

(dit artikel werd op woensdag 12 december gepubliceerd in De Groene Amsterdammer) 

“De first lady van een dictatuur in het presidentiële huis betekent niets meer dan dat we een koningin krijgen die een familie en partij representeert die Korea uitverkocht aan kolonisator Japan” De opgewonden frontvrouw van de kleine Verenigde Progressieve Partij maakt geen enkele kans op het presidentschap, maar wrijft het foute verleden van de familie Park en de conservatieven er nog even flink in tijdens het eerste presidentsdebat. De race om het leiderschap voor de komende vijf jaar is namelijk een tweestrijd tussen Park Geun-hye, de conservatieve dochter van voormalig dictator Park Chung-hee en de democraat Moon Jae-in, die ooit onder vader Park meerdere malen gevangen werd gezet voor zijn protest tegen de regering.  Meer lezen