Tag: politiek

Zuid-Korea vast in westerse dogma’s

(dit artikel werd op woensdag 1 mei gepubliceerd in De Groene Amsterdammer)
“Het westen kopiëren is een lage soort van verlichting”

Waarom moet het verre oosten klakkeloos het westen kopiëren? Zuid-Koreaans filosoof Do-ol strijdt fel tegen de verkwanseling van Korea’s eigen rijke historische bagage. In plaats van een florerend oosters land ziet hij een corrupte staat die is vastgelopen in westerse dogma’s.
Meer lezen

Dochter dictator belooft een eerlijker Zuid-Korea

(dit artikel werd op vrijdag 21 december gepubliceerd via de GPD) 

Voor het geboortehuis van Park Chung-hee feest een groep mensen uitbundig. Op een centraal plein in Seoul worden intussen foto’s van de Zuid-Koreaanse ex-dictator in de lucht gestoken. Reden voor het feest: de dochter van de man die met ijzeren hand ’s lands economie reanimeerde is zojuist verkozen tot president. Park Geun-hye won de conservatieve stem dankzij haar nog altijd gevierde vader en trok de gematigde kiezer over de streep met een sociale politieke agenda.
Meer lezen

Zuid-Korea kiest nieuwe president

(dit artikel werd op dinsdag 18 december gepubliceerd via de GPD) 

Een dochter van een voormalig dictator of een man die ooit gevangen werd gezet omdat hij zich fel tegen diezelfde dictator verzette. Woensdag beslecht de Zuid-Koreaanse kiezer de presidentiële nek-aan-nekrace tussen de regerende conservatieven en de progressieve oppositie.

De kloof tussen arm en rijk werd groter, huishoudens zagen hun schulden de pan uit rijzen, de middenklasse werd grotendeels weggevaagd door grote conglomeraten en studenten kampen met stress en kosten van competitief en duur onderwijs. Een peiling eerder dit jaar gaf aan dat nog slechts 18 procent goedkeuring gaf voor Lee Myung-bak, in 2007 met royale overwinning verkozen als president. Ondanks dat presidentskandidate Park Geun-hye bij dezelfde conservatieve partij hoort, is ze succesvol in het afschudden van de fel bekritiseerde erfenis van Lee, die zijn populariteit tot een dieptepunt zag dalen nadat zijn broer en zoon verwikkeld raakte in frauduleuze zaken. Meer lezen

Dochter dictator leidt Koreaanse presidentsrace

(dit artikel werd op woensdag 12 december gepubliceerd in De Groene Amsterdammer) 

“De first lady van een dictatuur in het presidentiële huis betekent niets meer dan dat we een koningin krijgen die een familie en partij representeert die Korea uitverkocht aan kolonisator Japan” De opgewonden frontvrouw van de kleine Verenigde Progressieve Partij maakt geen enkele kans op het presidentschap, maar wrijft het foute verleden van de familie Park en de conservatieven er nog even flink in tijdens het eerste presidentsdebat. De race om het leiderschap voor de komende vijf jaar is namelijk een tweestrijd tussen Park Geun-hye, de conservatieve dochter van voormalig dictator Park Chung-hee en de democraat Moon Jae-in, die ooit onder vader Park meerdere malen gevangen werd gezet voor zijn protest tegen de regering.  Meer lezen

Zuid-Korea snoert critici mond

(dit artikel werd op dinsdag 30 oktober gepubliceerd via de GPD) 

“Dictatorsdochter Park Geun-hye.” De omschrijving van de conservatieve kanshebster op het Zuid-Koreaanse presidentschap volgende maand klopt als een bus: ze is de dochter van Park Chung-hee, de man die van 1963 tot 1979 het land aan een dictatuur onderwierp. Buitenlandse media printen het geregeld, maar nadat een Zuid-Koreaan op internet met dezelfde omschrijving op een aantal nieuwsartikelen reageerde, kreeg hij de politie aan de deur. Binnenkort moet hij zich in de rechtbank verdedigen tegen laster.  Meer lezen

Betwist eiland ideaal propagandainstrument

(dit stuk maakte deel uit van een special over eilanddisputen in Noordoost Azië en werd op woensdag 3 oktober gepubliceerd in De Groene Amsterdammer)

Er is geen Zuid-Koreaan die niet weet wat Dokdo is. Sterker nog, laat het woord Dokdo in het bijzijn van een Koreaan vallen en je krijgt een vurig patriotistisch pleidooi dat het Koreaans territorium is waar de Japanners met hun imperialistische tengels vanaf moeten blijven. Samen met de onopgeloste zaak rond de seksslavernij in de Tweede Wereldoorlog (Japan houdt vol: ‘Wir haben es nicht gewusst’) is de Japanse claim van Dokdo de laatste handgreep om felle campagne te voeren tegen de voormalig kolonisator van Korea.  Meer lezen

Zuid-Korea kan niet lachen om grappen over het Noorden

 (dit artikel werd op woensdag 8 februari gepubliceerd in De Groene Amsterdammer)

Ondanks de schrijnende mensenrechtensituatie in het land, is het zo nu en dan nogal lastig om niet te lachen om de Grote Propagandashow uit Noord-Korea. Na de dood van Kim Jong-il ontstond er een onvermijdelijke stroom aan grappen over de Geliefde Leider op Twitter en blogs over de hele wereld. Ook voor Zuid-Koreanen klinken de noorderburen absurd in de oren, maar de zuiderling die het op een grap waagt kan dat duur komen te staan. Zuid-Koreaanse autoriteiten konden bijvoorbeeld niet lachen om Park Jeong-geun, die Noord-Koreaanse propaganda retweete en vervolgens gevangen werd gezet. Na een reeks van dergelijke incidenten verzoekt nu ook Amnesty International de Zuid-Koreaanse staat het woord sarcasme op te zoeken in het woordenboek.

Meer lezen

Referendum of Russisch roulette?

(dit artikel verscheen op 31 augustus in De Groene Amsterdammer)

Midden in het centrum wordt er op een podium gedanst en komieken krijgen de lachers op hun hand door politici te parodiëren. Zuid-Korea’s eerste referendum ooit zit er namelijk op en dat is te merken op het stadhuisplein in Seoul. Maar wie denkt dat hier een feest der democratie wordt gevierd, heeft het mis. Dit is een feest van het falen van de democratie. Tenminste, van de democratie volgens Oh Se-hoon, de conservatieve burgemeester van Seoul. Tot de vreugde van zijn tegenstanders treedt hij namelijk af, nadat minder dan een derde van de hoofdstedelingen op kwam dagen.

.

Wat begon met een politiek debat over wel of geen gratis maaltijden voor alle schoolkinderen in de stad, eindigde in een gevaarlijk potje politiek Russisch Roulette. Na een verhitte discussie over hoever Zuid-Korea moet gaan met sociaal beleid, mocht voor het eerst in de Koreaanse geschiedenis het volk beslissen over de maaltijdenkwestie – het verworden rolmodel voor de verzorgingsstaat. De burgemeester en zijn partij zijn ervan overtuigd dat het niet rendabel is om dergelijke gratis programma’s te draaien, in tegenstelling tot de democraten die hameren op het voorkomen van stigma’s rond armoede.

Meer lezen

Welkom in Breivik’s utopia

(Dit artikel werd op 10 augustus gepubliceerd in HP/De Tijd)

De oplossing voor alle multiculturele problemen: doe het zoals de Zuid-Koreanen of Japanners het doen. Aldus Breivik. “U heeft zeker nog niet gehoord van Zuid-Korea en Japan? Dat zijn succesvolle en moderne naties ondanks dat ze het multiculturalisme hebben afgezworen in de jaren zeventig.”

Welkom in Breivik’s Zuid-Korea. Land zonder buitenlanders, land dat nooit trek heeft gehad in het opnemen van vluchtelingen, land zonder criminaliteit, land met een geweldig onderwijssysteem, land dat het Christendom heeft omarmd, land met florerende economie, kortom het meest functionele land ter wereld. Een paradijs op aarde dat alles te danken heeft aan zijn monoculturaliteit, concludeert Breivik. “We moeten ernaar streven het Zuid-Koreaanse of Japanse model in te voeren.” In zijn anti-multiculturele betoog van meer dan 1500 pagina’s is vooral voor Zuid-Korea een rol weggelegd als rolmodel.

Meer lezen

2010: Too Cool For School Top 10

In Korea winnen de stoere mannen (en vrouwen) het van de softies. Vandaar een lijstje met Koreanen die zich in 2010 too cool for school voelden. Harde politiek tussen Noord- en Zuid-Korea, popsterren die er alles aan doen om het dit jaar nog cooler te maken, gelikte dienders en trotse sportmensen. Vergeet niet uw Ray-Ban zonnebril op te zetten bij het lezen van deze blog.

.
.

 .

Meer lezen