Tag: onderwijs

Bikkelhard onderwijs scheidt miljoen Koreaanse gezinnen

(dit artikel werd op donderdag 19 december gepubliceerd via De Persdienst) 

Terwijl heel Korea op pad is met het gezin in het weekend, zoekt Han Seung-jin – getrouwd, twee kinderen – gezelschap bij een wijnproefclub of eet wat met vrienden. “Na twee jaar wordt het gemis van mijn kinderen steeds zwaarder.”

Elke avond komt de vader thuis van zijn werk als softwareprogrammeur in een stil eenkamerappartementje. Met zijn bovenmodale inkomen zou hij makkelijk rianter kunnen wonen, maar zijn geld is nodig voor zijn studerende kinderen en zijn eigen oude dag, waarop hij misschien zelf ook nog eens emigreert naar Canada. Daar in Canada wonen nu zijn vrouw, zoon en dochter. Aanvankelijk vertrok hij in 2005 op eigen initiatief met zijn gezin naar Toronto, “omdat ik de Koreaanse maatschappij te hard vond”, legt Han uit, die toch terug naar Korea kwam om te werken.

Meer lezen

‘Verbod op lijfstraffen gaat te ver’

(Onderstaand artikel werd op zaterdag 12 november gepubliceerd in Trouw)

Het blijft muisstil in de klas als de leraar een student verrot scheldt. In zijn woede geeft hij de jongen een ferme mep in het gezicht, waarna de leerling op de grond wordt gegooid en nog eens een schop na krijgt. “Je liegt! Klootzak!”

Het tafereel is te zien op een video, in het voorjaar van 2010 stiekem opgenomen met de telefoon van een klasgenoot. Het land was geschokt. Enkele maanden later nam Seoul als eerste onderwijsregio het initiatief om lijfstraffen volledig af te schaffen. De furieuze leraar uit het filmpje was niet de eerste die de vraag deed rijzen of lijfstraffen nog wel passen in de Koreaanse klas van de eenentwintigste eeuw. De komst van camera’s op mobiele telefoons bracht via internet woeste leraren in de openbaarheid, flink in de weer met bezems, knuppels, meetlatten of simpelweg hun gebalde vuisten.

“Wij vinden niet dat slaan moet kunnen, maar in één keer alle strafmethodes verbannen gaat te ver”, verzucht Dong-seok Kim, van de Koreaanse vakbond voor leraren. Hij heeft zijn handen vol aan leden die lijden onder het gedrag van rebellerende scholieren. Een half jaar na Seoul volgde de landelijke politiek het voorbeeld van de hoofdstad. Leraren staan letterlijk en figuurlijk met lege handen omdat de wet zegt dat ook indirecte fysieke straffen verboden zijn, zoals het laten opdrukken door de scholier. Een té rigoureuze cultuuromslag volgens Kim. “Ik heb er geen bezwaar tegen als een scholier in de provincie zich tien keer moet opdrukken. Een school in een goede buurt van Seoul heeft een heel andere cultuur dan een school op het platteland.”

Meer lezen

Eindexamenuitslag met politie voor de schooldeur

(Dit artikel werd op 12 februari 2011 gepubliceerd in dagblad Trouw)

In Zuid-Korea stonden deze week politieauto’s op de schoolpleinen geparkeerd: teveel middelbare scholieren gingen vorige jaren naakt feestend de straat op nadat ze geslaagd waren voor hun examen, en dat moest maar eens afgelopen zijn. Experts maken zich zorgen om de toenemende repressie van de studerende Koreanen.
.
.

Werd vorige maand nog bekend gemaakt dat twintig procent van de middelbaar scholieren in Zuid-Korea wel eens zelfmoord heeft overwogen, deze week waren de autoriteiten bang voor een ander gevolg van de hoge studiedruk: losgeslagen scholieren midden op straat. Naakt in de sneeuw rollen, elkaars schooluniformen van het lijf scheuren, insmeren met etenswaar; vooral het dwingen van medescholieren tot dergelijke ontgroeningsactiviteiten leidde tot problemen. Vorig jaar werd er een aantal scholieren gestraft omdat ze hun klasgenoten dwongen zich uit te kleden. De kinderrechter droeg hen vrijwilligerswerk op school op en het schrijven van een brief aan de slachtoffers.

Meer lezen