Tag: innovatie

Werkoverleg in café of bubbelbad

(dit artikel werd op maandag 4 februari gepubliceerd in Trouw) 

Alle bureaustoelen zijn leeg, zo midden op de dag op het kantoor van softwarebouwer Jennifersoft in de stad Paju in Zuid-Korea. In het café beneden tekenen twee programmeurs een ingewikkeld schema op een vel papier onder het genot van een kop koffie. In de kelder nemen twee andere medewerkers een duik in het zwembad en houden vervolgens werkoverleg in het bubbelbad. De meeste werknemers werken vandaag thuis.
Meer lezen

De voordeur openen met een irisscanner

(dit artikel werd op dinsdag 12 juni gepubliceerd als onderdeel van een serie over nieuwe steden in Trouw)

‘In het weekend ga ik naar huis in Seoul, er is hier nog weinig te beleven”, zegt student farmacie Cho Yeong-seok (22). De Koreaan Cho is van de hoofdstad naar ‘Nieuwe Stad’ Songdo verhuisd omdat het er prettig studeren is op de nieuwste campus van de Yonsei Universiteit.

Het grote terrein is vooral nog leeg, zodat hij zich in alle rust kan storten op zijn studie farmacie. “Ik heb het gevoel dat ik als een van de eersten deeluitmaak van de stad van de toekomst. Alles is hier splinternieuw, de architectuur is hoogstaand en de parken zijn heerlijk. Op school doen we nog weinig met de nieuwe technologie, maar als het goed is, gaan we vanaf volgend schooljaar videoconferenties doen met studenten over de hele wereld.”

Meer lezen

Stof zijt gij en tot kralen zult gij wederkeren

(dit artikel werd op donderdag 9 februari gepubliceerd via de GPD)

De zorg voor het graf van zijn vader werd Kim Il-nam (69) te zwaar. Ver van huis werd vader in 1984 begraven, een plek die tot verdriet van Kim moeilijk te bezoeken is. De oplossing: hij liet zijn vader opgraven, cremeren en de as omsmelten tot kralen. “Nu heb ik mijn vader altijd thuis.”

Al sinds de jaren negentig werd er gewerkt aan een methode om gecremeerde lichamen om te smelten tot kralen. Machinebouwer Bae Jae-yeol nam het project over van een falende machinebouwer, perfectioneerde de techniek en stond aan de voet van een nieuwe nichemarkt. “Veel mensen vinden as in een urn luguber om in huis te hebben, as is bovendien erg moeilijk te onderhouden”, vertelt Bae op zijn werkplek in Icheon, een uur buiten Zuid-Korea’s hoofdstad Seoul. Naar eigen zeggen is hij de enige die een machine heeft gemaakt die volledig sferische kralen produceert, 100 procent gemaakt van de overblijfselen. Opgebaard in hun porseleinen schaal hebben de kralen nog het meest weg van een blikje kaviaar. “Volledig onderhoudsvrij, ongevoelig voor vocht”

Meer lezen

Vrouwenuitvindingen

“Items invented by women change the world. Women invented a lot of items which were recorded in the history of mankind based on their outstanding emotion and creative brain. At the Korea International Women’s Invention Forum plans to adopt a Charter(Agenda) which contains the message of soliciting women to play central role in leading knowledge based society in the 21st century.”

Zodoende staat een beurshal in Seoul vol kraampjes met nageldroogkapjes, tandpastatubehouders en heel veel huisrecepten voor het gezondste ginsengdrankje. Ze hadden het aan de bovenstaande ridicule tekst al een beetje kunnen aanvoelen, maar de paar vrouwen die uit het Midden-Oosten zijn overgekomen, zijn een beetje op koude kermis terecht gekomen. Een professor uit Saudi Arabië lacht uit verbazing als ik vraag wat ze van haar Koreaanse tegenhangers vindt. Zelf staat staat ze tussen naburige landen als Egypte, Saudi Arabië en Iran die zich presenteren met onder meer ingewikkelde machines dat bio organismen vermenigvuldigt en een doorontwikkelde watertank van innovatieve materialen gekoeld op zonne-energie. Dat de Koreanen zouden exposeren met moeders kookkunsten en andere opnieuw uitgevonden wielen, was nou niet echt het idee van de vrouwelijke brainpower waar de internationale gasten op hadden gerekend.

Meer lezen

Seoul Design: pretentieus visitekaartje

Banpo BridgeLee Myung Bak was de groene burgemeester, zijn opvolger Oh Se-hoon is de designburgemeester. Seoul moet allure krijgen, vonden zij. Na de Koreaanse oorlog werd de volledig geruïneerde stad  provisorisch opgebouwd dat resulteerde in een en al ongestructureerde chaos. De enige prioriteit was het snel in elkaar timmeren van een nieuw onderdak en dat is vandaag nog steeds aan de stad af te zien. Om tempo te maken in het opkalefateren van de stad maakte burgemeester Oh van design zijn paradepaardje. Zijn eerste ambtstermijn als designburgemeester werd bekroond met het binnenhalen van de titel World Design Capital 2010. Met het einde van dat designjaar in zicht, vroeg ik me af wat design in Seoul nou echt betekent. Meer lezen