Tag: economie

‘De grote jongens moorden ons uit’

(dit artikel werd op maandag 22 oktober gepubliceerd in Trouw) 

Een kopje koffie, gezichtscrème, een spijkerbroek, pen en papier, een halfje wit. Het wordt in Zuid-Korea steeds ingewikkelder te winkelen zonder de kas van de gigantische familieconglomeraten, bekend als chaebols, te spekken. Nu allerlei nieuwe dochterondernemingen van giganten als Samsung, LG en Hyundai zelfs de kleinste middenstanders agressief verdrijven, is voor veel Koreanen de maat vol.  Meer lezen

Omkoperij en familieruzies in de Samsung-soap

(dit artikel werd op woensdag 2 mei gepubliceerd in De Groene Amsterdammer)

Met een geschat vermogen van 10,8 miljard dollar is Samsung-opperhoofd Lee Kun-hee (70) de rijkste man van Zuid-Korea. Hij is ook de hoofdrolspeler in een grote familie-intrige.

Publiekelijk bekvecht hij met zijn broers en zussen die hem beschuldigen van het onrechtmatig toe-eigenen van aandelen in Samsung. Lee Kun-hee is de derde zoon van Samsung-oprichter Lee Byeong-cheol en kreeg van zijn vader in de jaren zeventig de elektronicatak toebedeeld. Onder hem groeide het elektronicabedrijf uit tot ’s werelds grootste consumentenelektronicaboer en is het met afstand het vlaggenschip van Samsung, dat momenteel eigenaar is van 78 bedrijven. Hoewel zijn broers en zussen ook behoren tot de rijkste mensen van het land, moesten zij het aanvankelijk doen met bedrijven diep in de schaduw van de elektronicatak. En nu zegt zijn oudere broer Lee Maeng-hee (81) dat de elektronicabons misbruik maakt van zijn positie als machtigste man binnen Samsung, door zich aandelen op slinkse wijze toe te eigenen. Hij kondigde aan een rechtszaak aan te spannen. Lee Kun-hee noemt zijn broer gierig, een aantijging die hij weer teruggekaatst kreeg waarna ook zus Lee Sook-hee een rechtszaak tegen Kun-hee aankondigde.

Meer lezen

Kimchi crisis

Heb je gegeten? Het de Koreaanse variant op ‘alles goed?’ Eten is een belangrijke bezigheid in de van oudsher rurale samenleving waar eten in zijn relatief recente geschiedenis niet zo vanzelfsprekend was. De betaalbaarheid ervan is dan ook een dagelijks praatje vergelijkbaar met het bespreken van het weer. Zo zat ik ooit eens in de auto en veerde iedereen op toen in het nieuwsbulletin een ernstige stem iets belangrijks leek te brengen. Had het nationale elftal gewonnen? Nee, de prijs van speklappen – het populairste barbecuevlees – was gedaald. Momenteel is er minder goed nieuws: de prijs van Chinese kool is explosief gestegen: op 25 augustus kostte 2,5 kilo nog zo’n 1,60 euro, nu moet daar 7,50 (!) voor neergelegd worden. Crisis in ieders portemonnee, want de kool is het hoofdingrediënt voor kimchi, dat elke Koreaan steevast bij iedere maaltijd eet. Bij een ware crisis hoort uiteraard ook een president op te treden. Hij probeert zijn volk te temperen door iedereen aan te raden over te stappen op geïmporteerde kool dat inmiddels massaal onderweg is.

Meer lezen