Tag: cultuur

Een kopje koffie met een waarzegster erbij

(dit artikel werd op maandag 11 februari gepubliceerd in Trouw) 

Wat zal het nieuwe jaar me brengen? Waarzeggers hebben het momenteel extra druk met het beantwoorden van de vraag die vele Zuid-Koreanen slapeloze nachten bezorgt. Gisteren ging het Koreaanse en Chinese nieuwe jaar van start: het jaar van de slang. Moet ik verder studeren of toch werken? En wanneer vind ik de ware nou eens?

“Het wordt cursussen volgen”, zegt de 22-jarige Hong Kyeong-mi die net tarotkaarten heeft laten leggen in een café. Want behalve bij de waarzeggers thuis of in tentjes, zijn er ook waarzeggercafés. Naast koffie en thee staan er ook diverse paranormale lezingen op het menu. “Hij had precies door hoe mijn karakter in elkaar steekt en raadde me aan naar school te gaan in plaats van zelfstandig te studeren. Dat ga ik dus ook doen.” Een tafel verderop kijken Lee Min-kyeong (23) en haar vriend Lee Jae-hyeon (25) wat beteuterd. “Het wordt voor ons een moeilijk jaar”, zegt het stel nadat het zich liet testen door een waarzegger, die zeker niet altijd alleen maar goed nieuws brengt.
Meer lezen

Kortaf

(dit artikel werd op zaterdag 4 augustus gepubliceerd via de GPD) 

Een traditioneel geklede inboorling diep uit de Afrikaanse tropen die plat Limburgs spreekt. Inclusief de ring door de neus. Zo voel ik me soms een beetje als ik een vloeiende volzin uitspreek in het Koreaans. Mijn uitspraak is nou eenmaal net iets beter dan andere Koreaanse taalvaardigheden, maar ik oefen graag. Soms wordt er dan gelachen. “Zeg iets verkeerd?” Het antwoord is vaak het tegenovergestelde, dat het een beetje raar is dat een blonde blanke jongeman zo in het Koreaans spreekt. Ondanks de opleving van internationale interactie tussen Zuid-Korea en de rest van de wereld afgelopen decennia, blijft het nog steeds raar als een westerling hun kleine taal spreekt.  Meer lezen

Poepcultuur

(dit artikel werd op zaterdag 21 juli gepubliceerd via de GPD)

Poepende Koreanen, een kind dat met een touw zijn kont afveegt, een koninklijke pot en in allerlei vormen geboetseerde pispotten. In Suwon, iets onder de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul, wordt sinds deze maand inzicht gegeven in internationale poepcultuur van toen en nu, of toilet cultuur, zoals het museum het zelf noemt.

Want poepen, dat was voor Sim Jae-duck een culturele aangelegenheid. De inmiddels overleden voormalig burgemeester van Suwon werd een lokale held nadat hij zijn pijlen richtte op de publieke toiletten in de stad. Het WK 2002 kwam eraan en dat was een goed excuus om nogal verwaarloosde wc’s niet alleen op te frissen, maar ook om te toveren tot een ware ontmoetingsplek waar je een samen een kopje thee kan drinken of een boek kunt lezen. Het leverde hem de bijnaam Mr. Toilet op, nadat hij als kind al hondendrolletje werd genoemd omdat hij op een wc geboren was. Zelfs zijn laatste dagen sleet hij op het toilet; in 2007 nam hij intrek in het Toilethuis, een huis gebouwd in de vorm van een toilet. Midden in het huis zijn ultieme toilet: de muziek gaat vanzelf aan bij het binnenlopen, een groot raam (met een druk op de knop te blinderen) gaf uitzicht op de tuin.

Meer lezen

Stof zijt gij en tot kralen zult gij wederkeren

(dit artikel werd op donderdag 9 februari gepubliceerd via de GPD)

De zorg voor het graf van zijn vader werd Kim Il-nam (69) te zwaar. Ver van huis werd vader in 1984 begraven, een plek die tot verdriet van Kim moeilijk te bezoeken is. De oplossing: hij liet zijn vader opgraven, cremeren en de as omsmelten tot kralen. “Nu heb ik mijn vader altijd thuis.”

Al sinds de jaren negentig werd er gewerkt aan een methode om gecremeerde lichamen om te smelten tot kralen. Machinebouwer Bae Jae-yeol nam het project over van een falende machinebouwer, perfectioneerde de techniek en stond aan de voet van een nieuwe nichemarkt. “Veel mensen vinden as in een urn luguber om in huis te hebben, as is bovendien erg moeilijk te onderhouden”, vertelt Bae op zijn werkplek in Icheon, een uur buiten Zuid-Korea’s hoofdstad Seoul. Naar eigen zeggen is hij de enige die een machine heeft gemaakt die volledig sferische kralen produceert, 100 procent gemaakt van de overblijfselen. Opgebaard in hun porseleinen schaal hebben de kralen nog het meest weg van een blikje kaviaar. “Volledig onderhoudsvrij, ongevoelig voor vocht”

Meer lezen

The Sound of North Korea

De groteske proporties van de presentatie van het Noord-Koreaanse regime is ongetwijfeld één van de meest fascinerende aspecten van het rode kluizenaarsrijk. Beroemd om zijn grote jaarlijkse gymnastiekspelen, parades en legergrote orkesten – met een verhongerend volk buiten het toneel dat Pyongyang heet is de lifestyle van de ambtenaren daar letterlijk larger than life. Met open mond hebben we ons deze week weer kunnen vergapen aan een strak geregisseerde Noord-Koreaanse voorstelling. Een show vol patriottistisch opera-achtig drama, extreme verheerlijking en militaire heldhaftigheid; in proporties waar zelfs de grootste rockbands in het westen niet aan kunnen tippen. In de muziek van Noord-Korea zien we ondanks zijn anti-westerse houding een mengelmoes van Westerse oude én moderne klassiekers vol elementen die perfect bruikbaar zijn voor de verheerlijking van het regime. Een rondje Noord-Korea in muziek.

1. Kim Jong-il Uitvaartsmuziek

Tijdens de rouwperiode na de dood van Kim Jong-il was dit het eindeloos terugkerende themanummer. Een toch prachtige, meeslepende rouwmars met een elan dat vooral doet denken aan de Sovjettijd; muzikaal de voornaamste inspiratiebron is voor officiële gelegenheden in Noord-Korea. Vooral in combinatie met de rouwstoet van 28 december leverde de muziek een perfect muzikaal decor op voor eindeloze massa’s huilende mensen. Ook L’Internationale van de Belgische componist Pièrre de Geyter was te horen tijdens de rouwperiode.

Meer lezen

Trippen op traditionele Koreaanse muziek

Velen zullen in eerste instantie een oubollig beeld hebben als het gaat om traditionele Aziatische muziek. Voor de liefhebbers van psychedelische, experimentele trips is de Koreaanse traditionele muziek echter een goudmijntje. Vrijdag zat ik in de televisiestudio van EBS, waar regelmatig gratis ingeschreven kan worden voor bijzondere optredens van Koreaanse en buitenlandse muzikanten, vaak in de hedendaags geïmproviseerde en gecomponeerde hoek. Experimenteel ook, met regelmatig veel raakvlakken met mijn eigen werkzaamheden in experimentele muziek. Op het programma stond het Tori Ensemble, dat die avond als kwartet verscheen. Het progressief-traditionele ensemble speelt traditionele Koreaanse instrumenten waarbij ze putten uit de rijke historie van Korea, maar modern improviseren en regelmatig collaboreren met muzikanten uit allerlei genres. Afgelopen week maakte de vier een regionale reis; ‘spelen in dialecten’ zoals ze het zelf omschrijven. Met de Sjamanistische wortels in de Koreaanse cultuur, deed de muziek behoorlijk trippy aan. De improvisaties varieerden van chaotisch tot repeterend – vooral herkenbaar Koreaans aan dat geweldige snaarinstrument Geomungo en de veelal tekstloze keelklanken die soms door merg en been gaan. Toeval wilt dat de muzikanten op het punt stonden te vertrekken naar Europa. Ik ben te laat om het concert gisteren in Utrecht aan te kondigen, maar vanavond – donderdag 3 februari zijn ze nog te zien in het Bimhuis.

Meer lezen

De cultblog

Ik zal u hier niet lastig vallen met filmpjes en foto’s van oude popsterren, Noord-Koreaanse strijdliederen, aparte taferelen, kunst, over de top K-pop, modieuze uitschieters, sketches, sportgebeurtenissen, televisiemomenten, stadsgezichten en alle andere dagelijkse kost uit Korea. Maar dat doe ik vanaf nu wel op mijn nieuwe extra blog ㅋㅋKorea. Daar dump ik met enige regelmaat de leukste, absurdste, mooiste en meest fascinerende dingen, regelrecht van het web of mijn eigen camera. Veel plezier!

2010: Too Cool For School Top 10

In Korea winnen de stoere mannen (en vrouwen) het van de softies. Vandaar een lijstje met Koreanen die zich in 2010 too cool for school voelden. Harde politiek tussen Noord- en Zuid-Korea, popsterren die er alles aan doen om het dit jaar nog cooler te maken, gelikte dienders en trotse sportmensen. Vergeet niet uw Ray-Ban zonnebril op te zetten bij het lezen van deze blog.

.
.

 .

Meer lezen

Van Duitse beats tot Franse motoren

Gas live @ National Theatre, SeoulEen audiovisueel optreden van Gas, een project van de Duitse kunstenaar Wolfgang Voigt, gisteren in het Nationale Theater van Korea. Het is een voorbeeld van een tot de verbeelding sprekend stukje subcultuur dat de Koreanan graag ook willen ontwikkelen. Vele Koreanen werken al jaren aan het vestigen van een goed klimaat voor kunst, cultuur en sport in het land. Zoals bij vele Aziatische landen is het Westen daarbij het grote rolmodel. Techno, heavy metal, formule 1, beeldende kunst: met m’n fotocamera bij de hand bezocht ik afgelopen weekend een reeks evenementen waarin de westerse cultuur zijn weg probeert te vinden in de Koreaanse samenleving. Meer lezen