Noord-Korea: engagement enige optie

(dit artikel werd op woensdag 19 februari gepubliceerd via De Persdienst) 

Voor het eerst verzamelde de VN op grote schaal getuigenissen van de extreme mensenrechtenschendingen die plaatsvinden in Noord-Korea. Het rapport van de speciale VN commissie, werd deze week hoopvol ontvangen door regeringen en activisten. Directe actie tegen Noord-Korea echter, lijkt onmogelijk.

Meer lezen

Getrouwd met een wildvreemde

(dit artikel werd op donderdag 13 februari gepubliceerd via De Persdienst) 

Kim Jeong-rae (27) uit Zuid-Korea en Robin Faith Gawec (25) uit de Filipijnen ontmoetten elkaar afgelopen maandag voor het eerst. Twee dagen later trouwden ze tegelijk met nog zo’n 2500 koppels voor de Verenigingskerk, ook wel bekend als de ‘moonies’. “Zolang twee mensen samen optrekken als een eenheid, zullen ze gelukkiger zijn dan wie dan ook”, zegt Kim zelfverzekerd.

Meer lezen

Bitter, Sweet, Seoul

Het is lastig te beschrijven hoe het leven in Seoul is – wat dat leven is, of vooral hoe dat aanvoelt. De gemeente initieerde een project waarbij iedereen filmmateriaal in kon sturen, filmegisseurs Park Chan-wook (Oldboy, Stoker) en broer zouden er een geheel van maken. Er kwamen meer dan 11.000 inzendingen binnen. Het resultaat heet Bitter, Sweet, Seoul’ en omschrijft zonder woorden, maar met een originiele en rauwe selectie, geweldige montage en magnifieke soundtrack precies het gevoel van Seoul. De hele film is nu online te bekijken:

‘Stigma is enorm voor alleenstaande moeders’

(dit artikel werd op zaterdag 25 januari gepubliceerd in Trouw)

Het idee is nobel: geadopteerde kinderen hebben het recht te weten wie hun biologische ouders zijn. Anderhalf jaar geleden voerde Zuid-Korea een wet in die ouders verplicht zich voortaan met naam en toenaam te registeren als zij hun baby afstaan. Het aantal ongeregistreerde adopties nam af, het aantal baby’s dat te vondeling werd gelegd nam explosief toe. “De makers van de wet hebben geen rekening gehouden met de realiteit”, zegt pastoor Lee Jong-rak die een babydropbox begon.

Meer lezen

Reizen naar Noord-Korea: verantwoord?

(dit artikel werd op zaterdag 11 januari gepubliceerd in Trouw)

Een erg aantrekkelijk vakantieland lijkt het niet: mensen sterven er van de honger, worden geëxecuteerd vanwege kritiek op de Grote Leider of verdwijnen in een van de vele strafkampen. Leider Kim Jong-un viert als een van de weinigen wel vakantie en test zijn nieuwe ski-resort uit of betaalt fors om zijn basketbalvriend Dennis Rodman te ontvangen.
Meer lezen

Bikkelhard onderwijs scheidt miljoen Koreaanse gezinnen

(dit artikel werd op donderdag 19 december gepubliceerd via De Persdienst) 

Terwijl heel Korea op pad is met het gezin in het weekend, zoekt Han Seung-jin – getrouwd, twee kinderen – gezelschap bij een wijnproefclub of eet wat met vrienden. “Na twee jaar wordt het gemis van mijn kinderen steeds zwaarder.”

Elke avond komt de vader thuis van zijn werk als softwareprogrammeur in een stil eenkamerappartementje. Met zijn bovenmodale inkomen zou hij makkelijk rianter kunnen wonen, maar zijn geld is nodig voor zijn studerende kinderen en zijn eigen oude dag, waarop hij misschien zelf ook nog eens emigreert naar Canada. Daar in Canada wonen nu zijn vrouw, zoon en dochter. Aanvankelijk vertrok hij in 2005 op eigen initiatief met zijn gezin naar Toronto, “omdat ik de Koreaanse maatschappij te hard vond”, legt Han uit, die toch terug naar Korea kwam om te werken.

Meer lezen

Noord-Korea executeert ‘corrupte’ oom Kim Jong-un

(dit artikel werd op donderdag 19 december gepubliceerd via De Persdienst) 

Corrupt, verraderlijk, menselijk uitschot – erger dan een hond. Dergelijke taal horen we vaker uit Noord-Korea, maar nooit eerder gingen deze woorden over een bloedeigen familielid van de Grote Leider. Gisterochtend wijdde de Noord-Koreaanse staatsmedia smeuïg uit in zijn berichtgeving over de executie van Kim’s oom Jang Song-thaek, de man die jarenlang beschouwd werd als de machtige man achter en mentor van Kim Jong-un.

Meer lezen

Kerken willen beter luisteren

(dit artikel werd op vrijdag 8 november gepubliceerd via De Persdienst) 

“Weg met de Wereldraad van Kerken!” “Pluralisme, homoseksualiteit en communisme is satanisme!” Sommigen van de meer dan vierduizend Christenen die over de hele wereld naar Zuid-Korea zijn gereisd moeten een beetje lachen om de boude uitspraken van fanatieke Koreaanse groeperingen die protesteren tegen de bijeenkomst van de Wereldraad. Anderen raken in discussie: “Jezus houdt van iedereen”, zegt een voorbij wandelende Amerikaanse predikant tevergeefs tegen een van de demonstranten.

Meer lezen

Angst voor Fukushima slaat over naar Zuid-Korea

(dit artikel werd op vrijdag 11 oktober gepubliceerd in Trouw)

Verveeld spelen visverkopers spelletjes op hun smartphone. “Sommige mensen durven überhaupt niks meer uit zee te eten”, klaagt een van hen op een rustig Noryangjin, de grootste vismarkt in de Zuid-Koreaanse hoofdstad. Na een importverbod op vis uit Fukushima, laten Koreanen nu ook de vis uit eigen wateren liggen uit angst voor radioactieve besmetting.

Meer lezen

‘Groteske verhalen leiden af’

(dit artikel werd op vrijdag 11 oktober gepubliceerd via De Persdienst) 

Een van de wereld afgesloten natie, geleid door een excentrieke leider die om de haverklap dissidenten executeert en zijn volk hersenspoelt en uithongert. Noord-Korea is een bizar land vol boosaardige psychopaten. Tenminste, dat moeten we geloven als we afgaan op de vele wilde verhalen die het land uit lekken. Hoe weten we wat wel en wat niet waar is?

Meer lezen