Sendai ruimt nuchter puin

(Dit artikel werd op 24 maart 2011 gepubliceerd in dagblad Spits)

“Nee, daar verderop moet je eens gaan kijken, daar is het pas verschrikkelijk!”, lacht een bejaarde vrouw vriendelijk. Ze loopt zwoegend achter een kruiwagen met modder dat ze net van haar oprit heeft geschept. Haar man helpt mee, maar hij krijgt zijn overbeladen kruiwagen moeilijk vooruit. Voor het huis van het stel ligt een grote woestijn van puin. De huizen van veel van haar buren in Wakabayashi, een stadsdeel van Sendai zijn ingestort of weggespoeld. De nuchterheid van de getroffen vrouw komt vervreemdend over in deze wereld van destructie. Hulptroepen rijden aan deze bewoners voorbij, verderop moet er een zwaar gehavend tankstation worden ontmanteld. Maar het kan inderdaad nog verschrikkelijker. Pal naast het tankstation vindt de brandweer nog steeds lijken in de opgehoopte bergen puin.

Buitenlandse hulptroepen die zich naar Sendai hadden gespoed na de ramp, trokken zich vorige week terug na onzekere berichten uit de kerncentrale van Fukushima. In Sendai laat de geigerteller echter geen verontrustende cijfers zien. Genoeg geruststelling voor de Japanners zelf om de laarzen aan te trekken. Met herstelde snelwegen naar de stad komt er langzaam maar zeker een stroom van hulptroepen op gang. Brandweermannen, soldaten of gewoon nuchtere gepensioneerde Japanners die niet bang zijn voor de kerncentrale. In Sendai is radioactiviteit geen onderwerp van gesprek. “Stralingsgevaar? In Fukushima, dáár is het gevaarlijk”, zegt Hiroshi Minato die in het centrum van Sendai eieren staat te verkopen, een schaars geworden goed in de regio. Eten is prioriteit nummer één in de stad, die behalve door de puinhopen en tragedie gepest wordt door een gebrek aan toevoer van voedsel. Veel winkels zijn nog steeds dicht en voor een bescheiden maaltijd moet bijtijds worden aangesloten in een van de lange rijen voor geïmproviseerde kramen. Met niets meer dan nederige bescheidenheid overleeft zo één van ’s werelds rijkste landen zijn verschrikkelijke tragedie.