Korea 2010-2014: Einde van dit bulletin

Het was al behoorlijk stil sinds het begin van afgelopen jaar, maar nu dan echt: ik stop ermee als correspondent in Zuid-Korea. In de zomer van 2010 landde ik in Seoul om te kijken wat er allemaal gaande is in die drukke stad. Waar de Koreanen beter in zijn dan de rest, of waar ze juist hopeloos op achterlopen. Hoe het nou precies zit en verder verloopt tussen Noord- en Zuid-Korea. Waarom Zuid-Korea zo overspannen is. Hoe de Koreanen denken en doen.

Meer lezen

‘Kim Jong-un is uitgespeeld’

(dit artikel werd op maandag 2 oktober gepubliceerd via De Persdienst) 

“Je zou de situatie kunnen vergelijken met een filmproductie. Je hebt acteurs en regisseurs. Kim Jong-un is de acteur, maar niet de regisseur”, zo maakte een voormalig hooggeplaatste Noord-Koreaanse ambtenaar duidelijk tijdens een bezoek aan een speciale bijeenkomst op de Universiteit van Leiden. Al sinds Kims aantreden in 2011 wordt getwijfeld aan zijn daadwerkelijke gezag. Op de steeds terugkerende vraag wie er dan wel de macht heeft, krijgen we geen namen te horen, maar noemen de voormalig insiders telkens weer de Organization and Guidance Department, kortweg de OGD. De OGD is te omschrijven als het bureau waar anonieme regisseurs samenkomen om de eindjes van het ondoorzichtige, veelgelaagde landsbestuur aan elkaar knopen. Het is de plek waar de echte beslissingen worden gemaakt.

  Meer lezen

Perfecte paus voor Koreaanse kerk

(dit artikel werd op donderdag 14 augustus gepubliceerd in Trouw) 

Ze staan beide bekend om hun bekommernis met de minder bedeelden. Onder het publiek doen ze het goed vanwege hun oprechte sociale betrokkenheid. Ze rekenen graag af met buitensporig kapitalisme. Paus Francisco en de Koreaanse katholieke kerk hebben veel gemeen. Vandaag ontmoeten ze elkaar voor het eerst.

Maar priester en activist Park Dong-ho maakt zich zorgen. Want komt er wel genoeg aandacht voor de sociale problemen waar de paus zo mee begaan is? Hij tobt op zijn kantoortje in het hoofdgebouw van het Bisdom in Seoul dat hij toegewezen heeft gekregen voor zijn organisatie Raad voor Gerechtigheid en Vrede. “Ik wil dat de paus het heeft over de gevaarlijke situatie in de steeds sterker militariserende regio. Ik wil dat hij het heeft over de families van de slachtoffers van de ferryramp en over de mensen die op Jeju strijden tegen de komst van een marinebasis.”

Meer lezen

Ondergrondse seks

Hoe ziet de wereld van prostitutie eruit in Zuid-Korea? Prostitutie is bij wet verboden, maar toch laten statistieken zien dat Koreaanse mannen er massaal gebruik van maken. Een variëteit aan etablissementen is dan ook niet heel moeilijk te vinden. Ik nam een kijkje in de Koreaanse sekshandel en schreef er een reportage over voor One World. One World is gratis online (en offline!) te lezen. Lees het verhaal hier vanaf pagina 20:

 

Ferryramp slaat diepe wonden

(dit artikel werd op maandag 28 april gepubliceerd via De Persdienst) 

Zuid-Korea worstelt met de gevolgen van de ramp met de veerboot Sewol, die naar schatting zo’n 300 levens heeft gekost. Anderhalve week na het zinken van de boot verkeert het land nog altijd in schok waarin nationale rauw gepaard gaat met schuldgevoel en politieke onrust.

“We zijn allemaal van dezelfde leeftijd dus we waren allemaal erg geraakt en voelen diep mee.” Scholiere Kim Yeong-hyeon (15) is met een groep van haar school naar Seoul gekomen om steun te betuigen aan de slachtoffers, vooral middelbaar scholieren die op schoolreis waren. Vele plekken in het hele land staan vol mensen die steun betuigen middels de inmiddels iconisch geworden gele lintjes, stille tochten, altaren en protesten tegen de regering. Het gezamenlijke schuldgevoel overheerst tijdens deze bijeenkomsten. Op het stadhuis van Seoul hangt een levensgrote vlag. ‘Sorry’, staat er op. Vlak achter het groepje van de scholiere Kim spelt een oudere man ‘sorry’ met waxinelichtjes – een rockmuzikant speelt intussen een ballade.

 
Meer lezen

Promotiefilm toont juist de duistere kanten van de stad

(dit artikel werd op woensdag 19 maart gepubliceerd in Trouw) 

Nooit eerder was het nou echt de moeite waard om het serieus te hebben over een video gemaakt door het marketingteam van een overheid. En al helemaal niet over de gedrochten uit Zuid-Korea, die tevergeefs westerse toeristen probeerden aan te spreken met knullige gladgestreken video’s van saaie winkelstraten en herbouwde paleizen. Zelfs toen de wereldberoemd geworden Psy werd ingehuurd voor een internationale campagne werd er in binnen- en buitenland met afkeuring gereageerd.

Meer lezen

Noord-Korea: engagement enige optie

(dit artikel werd op woensdag 19 februari gepubliceerd via De Persdienst) 

Voor het eerst verzamelde de VN op grote schaal getuigenissen van de extreme mensenrechtenschendingen die plaatsvinden in Noord-Korea. Het rapport van de speciale VN commissie, werd deze week hoopvol ontvangen door regeringen en activisten. Directe actie tegen Noord-Korea echter, lijkt onmogelijk.

Meer lezen